Назад

Потребление энергии и экономический рост

Международные инвесторы давно придерживаются мнения, что между экономическим ростом и потреблением энергии существует тесная связь. Считается, что ускорение роста экономики зависит от доступа к энергоресурсам, и данные за последние два столетия подтверждают это. В 1800-1950 годах уровень экономического роста тесно коррелировался с потреблением угля, а в последовавшие за этим десятилетия — с потреблением нефти. В результате, строительство десятков новых работающих на угле электростанций в Китае рассматривается как признак экономического гения этой страны. Аналогичным образом, создание крупных гидроэлектропроектов в Бразилии и работающих на природном газе электростанций в Индии считают подтверждением оптимизма, царящего на крупнейших формирующихся рынках мира.

И все же было бы неправильно основывать прогнозы на будущее на результатах прошлого. Доступ к крупным генерирующим мощностям необходим для производства железа, стали и других ключевых ингредиентов индустриальной экономики. Доступ к электричеству — предпосылка бума обрабатывающей промышленности, переживаемого Китаем в последние три десятилетия. При этом есть немало свидетельств того, что сцепка между потреблением энергии и ростом ВВП начинает разъединяться.

Во-первых, Управление информации в области энергетики США прогнозирует, что количество энергии, необходимой для производства единицы ВВП, будет стабильно снижаться в ближайшие 20 лет, и все показатели говорят о вероятном снижении этого коэффициента и в дальнейшем. Во-вторых, индустриальные страны ищут способы сократить выбросы углерода из расчета на единицу ВВП в целях борьбы с изменениями климата. Это наиболее очевидно демонстрируется переходом к возобновляемым источникам энергии, но также начинает проявляться и в повышении эффективности использования энергии и, следовательно, сокращении ее потребления.

Далее, в последнее десятилетие секторы с низким потреблением энергии показывают более высокие темпы роста, нежели тяжелая и обрабатывающая промышленность. Разумеется, для работы интернета необходим доступ к электричеству, но онлайновым предприятиям требуется относительно  мало энергии из расчета на единицу экономической активности. То же самое верно и в отношении индустрии развлечений, рекламы, страхового и финансового секторов: т.е. тех секторов, которые сегодня притягивают самые светлые, направленные на инновации головы, точно так же, как в девятнадцатом веке это делали железные дороги и тяжелая промышленность.

Давно принято считать, что беднейшие страны мира должны сначала индустриализироваться и лишь потом переключить внимание на профессии в сфере обслуживания. Однако сегодня появилась возможность скачкообразного технологического развития, т.е. возможность обойтись без некоторых этапов, пройденных индустриализированными государствами. Например, в странах Африки к югу от Сахары многие страны активно развивают мобильную телефонную связь и практически игнорируют технологии проводной связи. Тем самым, мобильный доступ к интернету в Африке развивается значительно быстрее, чем многие предполагали.

Точно также страны, принципиально отставшие в создании крупных теплоэлектростанций, сегодня получают возможность сделать выбор в пользу более скромных по размеру, локальных проектов, дающих электричество за счет использования энергии ветра, солнца, геотермальной, биомассы и энергии волн, устраняя при этом необходимость создавать разветвленные сети электропередачи. Новые технологии означают, что между энергией и экономическим ростом складываются новые взаимосвязи. Инвесторам пора учитывать эту тенденцию в своих долгосрочных планах.